Tour de Suisse: un long périple montagneux qui ne rassemble plus

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cyclisme,tour de suisse,uci,worldtour,tom boonen,mark cavendish,rui costa, Bradley WigginsNeuf jours de course dans la haute montagne et les profils helvètes les plus vallonnés, voilà de quoi faire mal aux plus valeureux grimpeurs du peloton. Le Tour de Suisse a cette réputation de véritable couperet, une course dont on ne sort pas forcément frais mais au moins parfaitement préparé aux hautes altitudes et aux pentes acerbes. L'épreuve n'a plus forcément l'étiquette de préparation idéale pour le prochain Tour de France mais elle dispose de sérieux atouts pour confirmer sa position dans le calendrier WorldTour.

Face au plateau exceptionnel du Critérium du Dauphiné, où Chris Froome, Alberto Contador et Vincenzo Nibali continuent à batailler dans les Alpes à trois semaines du Tour de France, difficile pour le Tour de Suisse de se faire une place de choix dans le calendrier actuel. Mais l'épreuve helvète se défend bien avec un tracé corsé mais bien jaugé. Sur les neuf étapes proposées, les puristes se désoleront de découvrir une nouvelle fois deux contre-la-montre (un prologue avec une belle côte pour conclure et un chrono vallonné), mais cette fois, le Tour de Suisse ne devrait pas se jouer sur ces deux seuls exercices chronométrés. Au grand bonheur du champion du monde Rui Costa (Lampre-Merida) qui visera entre Bellinzona et Saas-Fee, une troisième victoire consécutive. Le coureur portugais est bien la preuve qu'il ne s'agit pas simplement d'être le meilleur grimpeur pour triompher des montagnes suisses, malgré des montées à plus de 2000 mètres d'altitude comme le col du Saint-Gothard (2093m), le col de la Furka (2416m), le col du Grimsel (2177m): il faut également profiter des meilleures opportunités d'offensive et ce parcours helvète en recèle encore de nombreuses.

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Costa devra toutefois se farcir dans les deux dernières étapes, les plus attendues de cette longue semaine, deux arrivées en altitude, à Verbier puis à Saas-Fee, sur des montées de 9 et... 27 kilomètres. Le combat s'annonce donc bien plus rude que ces dernières années, avec le Tour de Suisse se concluant par un habituel contre-la-montre. Cette fois, le podium final ne sera pas décidé d'ici cette double arrivée en montagne! Les grimpeurs ont donc une chance de briller sur cet ultime week-end sur le petit plateau. Le Britannique Bradley Wiggins (Sky), récent vainqueur du Tour de Californie, en sera notamment ravi tout comme le Néerlandais Bauke Mollema (Belkin), qui bénéficiera de quasiment la même équipe sur le prochain Tour de France, Thibaut Pinot (FDJ.fr), désireux de profiter de conditions moins chaudes sur les routes helvètes, ou encore Roman Kreuziger (Tinkoff-Saxo), ancien vainqueur sur ce Tour de Suisse.

Les sprinters aussi rêvent de montagne

Et malgré les routes escarpées empruntées, de nombreux sprinters ont fait le déplacement en terrain neutre pour se jauger en vue de la Grande Boucle. Le Britannique Mark Cavendish et son équipier Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step) seront notamment présents, tout comme l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) ou le Slovaque Peter Sagan (Cannondale), sans oublier l'habitué des sprints en petit comité, Michael Albasini (Orica-GreenEDGE). Ils n'auront que trois à quatre étapes pour se montrer durant cette semaine mais il s'agira surtout de découvrir leur condition dès que la pente s'élève: c'est notamment dans la montagne que se jouera le classement du maillot vert lors du prochain Tour de France! A chacun son Tour de Suisse durant cette prochaine semaine, entre les candidats au général et les sprinters... prêts pour le mois de juillet.

Le parcours général du Tour de Suisse 2014:

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Le mode d'emploi de l'épreuve:

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Distance: 1321,9 kilomètres sur neuf étapes, dont deux contre-la-montre individuels.

Palmarès:

2013 Rui Alberto Faria da Costa (Por)
2012 Rui Alberto Faria da Costa (Por)
2011 Levi Leipheimer (USA)
2010 Fränk Schleck (Lux)
2009 Fabian Cancellara (Sui)
2008 Roman Kreuziger (Tch)
2007 Vladimir Karpets (Rus)
2006 Jan Ullrich (All)
2005 Aitor Gonzalez (Esp)
2004 Jan Ullrich (All)

Direct TV: 
- en direct du samedi 14 au dimanche 22 dès 15h35 sur Een/Sporza avec les commentaires de Michel Wuyts et José De Cauwer.
- en direct du samedi 14 au dimanche 22 dès 15h30 sur Sport +.
- en direct du samedi 14 au dimanche 22 dès 15h35 sur SRF 2, RTS 2 et RSA La 2 en Suisse.

Le profil des étapes:

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Samedi 14 juin - Prologue: Bellinzona > Bellinzona (9.4 km, CLM indiviudel)

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Dimanche 15 juin - 1re étape: Bellinzona > Sarnen (181.8 km)

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Lundi 16 juin - 2e étape: Sarnen > Heiden (202.9 km)

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Mardi 17 juin - 3e étape: Heiden > Ossingen (160.4 km)

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Mercredi 18 juin - 4e étape: Ossingen > Buren a. Aare (183.6 km)

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Jeudi 19 juin - 5e étape: Buren a. Aare > Delémont (183.5 km)

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Vendredi 20 juin - 6e étape: Worb > Worb (24.7 km, CLM individuel)

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Samedi 21 juin - 7e étape: Delémont > Verbier (219.1 km)

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Dimanche 22 juin - 8e étape: Martigny > Saas-Fee (156.5 km)

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Grégory Ienco - Photo: Photo News/Graham Watson - Graphiques: Swiss Cycling/Tour de Suisse

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