Tour de Californie: Sagan, Boonen et... Wiggins font leur retour

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cyclisme,tour de californie,tom boonen,peter sagan,greg van avermaet,bradley wiggins,tom danielson,peter stetina,john degenkolb,mount diabloLe calendrier cycliste est en effervescence: outre les Quatre Jours de Dunkerque qui se clôturent ce dimanche et le Tour d'Italie qui vient seulement de démarrer d'Irlande du Nord, voici le Tour de Californie, habituelle épreuve-reine pour les Américains, nouveau rendez-vous de reprise pour les coureurs de classiques et sprinters en manque de soleil. Dans l'Ouest américain, il s'agira surtout de se remettre en condition pour la deuxième partie de saison.

Deux arrivées en altitude, un contre-la-montre individuel en seulement huit jours de course: ce Tour de Californie apparaît comme une parfaite opportunité pour les spécialistes des courses par étapes qui allient bonnes aptitudes contre le chrono et parfaite tenue dans la montagne. Pourtant, ce ne sont pas ces rouleurs-grimpeurs qui tiendront le haut de l'affiche malgré le retour aux affaires de Bradley Wiggins (Sky), toujours en roue libre depuis le début de la saison et arrivé en Californie sans grande ambition affichée. Les Américains seront évidemment aux avant-postes avec Peter Stetina (BMC), Tom Danielson (Garmin-Sharp), Matthew Busche (Trek Factory Racing), Joe Dombrowski (Sky) ou encore Lucas Euser (UnitedHealthcare), mais le classement général ne semblait pas la priorité des équipes WorldTour venues d'outre-Atlantique.

Les spécialistes des Flandriennes sont là

Le Tour de Californie apparaît surtout pour elles comme une parfaite course de reprise pour la deuxième partie de saison. Le champion de Slovaquie Peter Sagan (Cannondale), déjà vainqueur de dix étapes sur la course américaine, sera ainsi l'un des coureurs les plus fêtés sur les routes californiennes, malgré qu'il s'agisse de sa première course depuis sa pause post-Flandriennes. Il verra notamment Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step), également de retour après un mois de repos après Paris-Roubaix. Même reprise pour les Belges Jens Keukeleire (Orica-GreenEDGE) et Greg Van Avermaet (BMC Racing Team), ou le Norvégien Thor Hushovd (BMC Racing Team).

Sagan face à Cavendish et Degenkolb, en pleine confiance

Ce Tour de Californie sera aussi le grand show des sprinters. Outre Peter Sagan, Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) arrive du Tour de Turquie avec une sacrée dose de confiance tandis que l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) a préféré le GP de Francfort pour assurer le capital de victoires. Les trois hommes risquent de se jouer les quatre étapes taillées pour les sprinters, du moins s'ils parviennent à dépasser les quelques collines à plus de 1000 mètres d'altitude à franchir à l'intérieur des terres californiennes. Il y en aura donc pour tous les goûts durant cette semaine à l'autre bout du monde.

Le mode d'emploi du Tour de Californie 2014:

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Distance: 1142,7 kilomètres sur huit étapes, dont un contre-la-montre individuel.

Palmarès:

2013 Tejay van Garderen (USA)
2012 Robert Gesink (P-B)
2011 Christopher Horner (USA)
2010 Michaël Rogers (Aus)
2009 Levi Leipheimer (USA)
2008 Levi Leipheimer (USA)
2007 Levi Leipheimer (USA)
2006 Floyd Landis (USA)

Direct TV: en direct du dimanche au samedi vers 23h00 sur Eurosport et dimanche vers 20h00 sur Eurosport 2.

Les profils des étapes du Tour de Californie 2014:

> Cliquez sur les images pour les agrandir <

1re étape - Dimanche 11 mai: Sacramento > Sacramento (193,1 km)

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2e étape - Lundi 12 mai: Folsom > Folsom (CLM individuel - 20,1 km)

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3e étape - Mardi 13 mai: San José > Mount Diablo (174,5 km)

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4e étape - Mercredi 14 mai: Monterey > Cambria (165,1 km)

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5e étape - Jeudi 15 mai: Pismo Beach > Santa Barbara (172,9 km)

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6e étape - Vendredi 16 mai: Santa Clarita > Mountain High (151,8 km)

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7e étape - Samedi 17 mai: Santa Clarita > Pasadena (142,8 km)

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8e étape - Dimanche 18 mai: Thousand Oaks > Thousand Oaks (122,4 km)

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Gr.I. - Graphiques: Amgen Tour of California

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