Tour du Qatar - #4: Cavendish se pare déjà d'or

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Mark Cavendish - Omega Pharma-Quick Step - Tour du Qatar - 3e étape.jpgSi le maître incontesté du Tour du Qatar Tom Boonen ne peut être présent, son équipier Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) s'est occupé des sprints pour assurer le triomphe à la formation belge sur cette nouvelle édition de la course du désert. Le Britannique s'est paré du maillot or de leader après avoir aisément remporté la 4e étape de l'épreuve qatarie, à nouveau au terme d'un long sprint et à nouveau devant une perle néerlandaise du sprint, Barry Markus (Vacansoleil).

Que dire de cette quatrième étape? Pas grand-chose vu l'emballage massif attendu. Le sprint était prévu de longue date et le peloton n'a pas manqué de le faire remarquer aux quelques hurluberlus qui auraient tenté l'escapade sous le vent qatari. Il valait mieux rester au chaud dans le groupe, attendre son heure et lancer son effort au bon moment, à 200 mètres de la ligne, comme Mark Cavendish l'a si bien fait aux abords d'Al Khor. Le Britannique n'a eu aucun de mal à s'imposer mais a dû faire face à une jeune concurrence féroce durant les derniers hectomètres. A l'exception de Jonathan Cantwell (Saxo), déjà passé la trentaine, le top-10 de cette nouvelle étape pour sprinters se compose de sprinters de moins de 26 ans. 

Barry Markus, 21 ans et déjà du talent

Parmi cette jeune génération, on retrouve notamment le Néerlandais Barry Markus (21 ans), le benjamin de la Vacansoleil et de nouveau deuxième de la quatrième étape après une place de dauphin lors de la troisième journée de course. Spécialiste de la piste dans ses plus jeunes années, le coureur d'Amsterdam a préféré le côté rugueux de la route pour parfaire sa formation sous le mythique maillot de la Rabobank Continental. Durant ces deux saisons dans la tunique oranje, il perfectionne ses sprints et dévoile une prédisposition pour les classiques. D'où la décision de Vacansoleil de lui accorder un contrat de deux saisons après un stage en 2011 qui s'est soldé par une quatrième place prometteuse sur un sprint du Tour de Grande-Bretagne, remporté par... Mark Cavendish justement.

"Plus fort que l'an dernier"

Après une année 2012 très discrète, comblée par quelques top-10 anonymes, Markus semble avoir pris une nouvelle dimension durant l'hiver avec ces deux podiums consécutifs sur le Tour du Qatar et deux autres top-10 sur le Tour Down Under, en janvier. "Il sait en effet qu'il peut réaliser de grandes choses et n'a plus peur de ses compères", confie Michel Cornellise, directeur sportif de la Vacansoleil sur le Tour du Qatar. "Nous l'avions laissé décider, avec Kenny Van Hummel, qui allait jouer le sprint lors de la troisième étape. Finalement, Barry s'est retrouvé en meilleure position et a prouvé qu'il était bien plus fort que l'an dernier. On sait qu'on peut compter sur lui désormais". Et il a encore remercié son équipe avec cette deuxième place derrière le meilleur sprinter du peloton.

Résultats de la 4e étape (Camel Race Track > Al Khor Corniche, 160 km):

1 Mark CAVENDISH OMEGA PHARMA-QUICK STEP 3:30:05
2 Barry MARKUS VACANSOLEIL-DCM 0:00:00
3 Andrea GUARDINI ASTANA PRO TEAM 0:00:00
4 Filippo FORTIN BARDIANI VALVOLE-CSF INOX 0:00:00
5 Alexander KRISTOFF KATUSHA TEAM 0:00:00
6 Jonathan CANTWELL TEAM SAXO-TINKOFF 0:00:00
7 Nacer BOUHANNI FDJ 0:00:00
8 Aidis KRUOPIS ORICA GREENEDGE 0:00:00
9 Edvald BOASSON HAGEN SKY PROCYCLING 0:00:00
10 Davide APPOLLONIO AG2R LA MONDIALE 0:00:00
11 Heinrich HAUSSLER IAM CYCLING 0:00:00
12 Kenny Robert VAN HUMMEL VACANSOLEIL-DCM 0:00:00
13 Roger KLUGE TEAM NETAPP-ENDURA 0:00:00
14 Adam BLYTHE BMC RACING TEAM 0:00:00
15 John DEGENKOLB TEAM ARGOS-SHIMANO 0:00:00
16 Geoffrey SOUPE FDJ 0:00:00
17 Gediminas BAGDONAS AG2R LA MONDIALE 0:00:00
18 Taiji NISHITANI JAPAN 0:00:00
19 Andrea PASQUALON BARDIANI VALVOLE-CSF INOX 0:00:00
20 Christian DELLE STELLE BARDIANI VALVOLE-CSF INOX 0:00:00
21 Blaz JARC TEAM NETAPP-ENDURA 0:00:00
22 Marco COLEDAN BARDIANI VALVOLE-CSF INOX 0:00:00
23 Baden COOKE ORICA GREENEDGE 0:00:00
24 Niki TERPSTRA OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:00
25 Elia VIVIANI CANNONDALE 0:00:00
...
37 Jens KEUKELEIRE ORICA GREENEDGE 0:00:00
42 Guillaume VAN KEIRSBULCK OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:00
45 Greg VAN AVERMAET BMC RACING TEAM 0:00:00
63 Stijn DEVOLDER RADIOSHACK LEOPARD 0:00:00
94 Yannick EIJSSEN BMC RACING TEAM 0:00:00
104 Stijn VANDENBERGH OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:00
105 Iljo KEISSE OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:00
130 Kristof GODDAERT IAM CYCLING 0:00:00

Classement général provisoire:

1 Mark CAVENDISH OMEGA PHARMA-QUICK STEP 10:20:01
2 Brent BOOKWALTER BMC RACING TEAM 0:00:02
3 Taylor PHINNEY BMC RACING TEAM 0:00:08
4 Adam BLYTHE BMC RACING TEAM 0:00:09
5 Greg VAN AVERMAET BMC RACING TEAM 0:00:12
6 Michael SCHÄR BMC RACING TEAM 0:00:12
7 Bernhard EISEL SKY PROCYCLING 0:00:13
8 Mathew HAYMAN SKY PROCYCLING 0:00:14
9 Edvald BOASSON HAGEN SKY PROCYCLING 0:00:16
10 Geraint THOMAS SKY PROCYCLING 0:00:17
11 Luke ROWE SKY PROCYCLING 0:00:17
12 Niki TERPSTRA OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:22
13 Zdenek STYBAR OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:22
14 Tony GALLOPIN RADIOSHACK LEOPARD 0:00:23
15 Alexander KRISTOFF KATUSHA TEAM 0:00:25
16 Marco HALLER KATUSHA TEAM 0:00:27
17 Alexander PORSEV KATUSHA TEAM 0:00:27
18 Jacopo GUARNIERI ASTANA PRO TEAM 0:00:29
19 Aidis KRUOPIS ORICA GREENEDGE 0:00:31
20 Andriy GRIVKO ASTANA PRO TEAM 0:00:34
21 Baden COOKE ORICA GREENEDGE 0:00:35
22 Jens KEUKELEIRE ORICA GREENEDGE 0:00:35
23 Matthieu LADAGNOUS FDJ 0:00:35
24 Elia VIVIANI CANNONDALE 0:00:36
25 Tiziano DALL'ANTONIA CANNONDALE 0:00:36
...
34 Stijn VANDENBERGH OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:43
40 Guillaume VAN KEIRSBULCK OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:00:55
57 Iljo KEISSE OMEGA PHARMA-QUICK STEP 0:02:06
73 Stijn DEVOLDER RADIOSHACK LEOPARD 0:16:25
83 Kristof GODDAERT IAM CYCLING 0:16:51
85 Yannick EIJSSEN BMC RACING TEAM 0:16:53

Gr.I. - Photo: Tim De Waele/OPQS

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