Gand-Wevelgem: Boonen calme les Flandriens

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gand-wevelgem,worldtour, cyclisme, Tom Boonen, Omega Pharma-Quick Step, Peter SaganLe record établi sur le Grand Prix de l'E3 avec cinq éditions remportées, soit une de plus que la légende Rik Van Looy, ne lui suffisait pas. Tom Boonen (OPQS) a encore un peu plus marqué les esprits sur les routes flandriennes en s'imposant pour la troisième fois (et la deuxième consécutive) sur Gand-Wevelgem. Le coureur belge a compté sur un collectif exemplaire et une course qui a tardé à se décanter malgré la double ascension du Mont Kemmel.

Bon, Gand-Wevelgem, ce n'est pas encore le Tour des Flandres. La classique de l'ouest flamand s'avère rarement compliquée et les sprinters y ont souvent de bonnes chances de s'imposer en raison d'un profil bien moins éreintant que ses soeurs flandriennes. Le Mont Kemmel et le Monteberg peuvent faire une sacrée sélection dans le peloton mais pas forcément décider du vainqueur, vu la distance entre ces fameux bergs et l'arrivée (soit plus de 30 kilomètres). L'échappée matinale composée de neuf hommes avait ainsi l'occasion de se mettre en avant dès l'arrivée dans les monts mais ce sont surtout l'Espagnol Ion Izagirre (Euskaltel) et Anders Lund (Saxo Bank) qui se montraient le plus costauds sur les pavés. Ils s'échappaient donc ensemble, en espérant tenir le plus longtemps possible devant les caméras.

Des bordures plutôt que des attaques

Car derrière, la course s'emballait... sur le plat. Les bergs avaient certes fatigué quelques favoris en perte de vitesse mais c'est surtout sur la suite des efforts dans les chemins de campagne qui favorisait les bordures. Mark Cavendish (Sky) et Philippe Gilbert (BMC) en étaient les principales victimes et laissaient 10, 15, 30 mètres sur un premier peloton d'une trentaine d'hommes. Les Tom Boonen (OPQS), Fabian Cancellara (RadioShack), Peter Sagan (Liquigas), Matti Breschel (Rabobank) et autre Edvald Boasson Hagen (Sky) étaient partis jusque Wevelgem pour se disputer la victoire. Car Izagirre et Lund n'ont évidemment pas tenu le choc, repris à 16 kilomètres du but...

Boonen gagne, Rojas chute

Un sprint en comité réduit était donc au programme grâce au travail combiné des OPQS, Katusha et Farnese Vini. Mais devant, Tom Boonen était encore une fois le plus rapide et devançait cette fois d'un bon vélo Peter Sagan et Matti Breschel. A l'arrière, José Joaquin Rojas (Movistar) frappait de plein fouet Michael Morkov (Saxo Bank) et s'occasionnait une belle frayeur. Mais les caméras revenaient bien vite sur la star du jour, Boonen, qui s'offrait ainsi un week-end victorieux et pouvait prétendre au titre d'ultra-favori pour le prochain Tour des Flandres, un exercice toutefois bien différent de ce qu'il a connu à Wevelgem.

"Pas plus de pression"

"C'était vraiment un sprint difficile car beaucoup de coureurs voulaient bien se positionner", confiait Boonen à l'arrivée au micro de la VRT. "Mais je ne me sentais pas aussi frais que vendredi à l'E3. Je suis malgré tout en condition et je ne pense que je dois avoir peur des autres coureurs quand je suis en telle forme. Maintenant, j'ai une semaine pour me préparer en toute tranquilité. Je ne me mets pas de pression supplémentaire malgré tout."

Résultats de l'épreuve (Deinze > Wevelgem, 235 km):

1 Tom BOONEN OPQ 5:32:44
2 Peter SAGAN LIQ 0
3 Matti BRESCHEL RAB 0
4 Oscar FREIRE GOMEZ KAT 0
5 Edvald BOASSON HAGEN SKY 0
6 Daniele BENNATI RNT 0
7 Marco MARCATO VCD 0
8 Steve CHAINEL FDJ 0
9 Filippo POZZATO FAR 0
10 Giovanni VISCONTI MOV 0
11 Johan VAN SUMMEREN GRM 0
12 Matthew Harley GOSS GEC 0
13 Fabian CANCELLARA RNT 0
14 Christian KNEES SKY 3
15 Jon IZAGUIRRE INSAUSTI EUS 4
16 Daniel OSS LIQ 4
17 Anders LUND SAX 4
18 Maarten WYNANTS RAB 6
19 Vladimir ISAICHEV KAT 6
20 Oscar GATTO FAR 8
21 Koen BARBE LAN 8
22 Alessandro BALLAN BMC 15
23 Julien FOUCHARD COF 21
24 Luca PAOLINI KAT 21
25 Gert STEEGMANS OPQ 21
...
27 Greg VAN AVERMAET BMC 36
29 Stijn NEIRYNCK TSV +1:27
37 Kristof GODDAERT ALM +2:33
39 Philippe GILBERT BMC +2:33
40 Kevin VAN MELSEN ACC +2:33
41 Maxime VANTOMME KAT +2:33
43 Pieter VANSPEYBROUCK TSV +2:33
60 Jens KEUKELEIRE GEC +2:33
61 Dries DEVENYNS OPQ +2:33
62 Nikolas MAES OPQ +2:33
63 Kevin HULSMANS FAR +2:33
71 Kris BOECKMANS VCD +7:08
79 Tom VAN ASBROECK TSV +10:01
83 Eliot LIETAER TSV +10:01
85 Sven VANDOUSSELAERE TSV +10:01
93 Laurens DE VREESE TSV +10:01
95 Tosh VAN DER SANDE LTB +10:01
102 Steven CAETHOVEN ACC +10:01
106 Evert VERBIST ACC +10:01
121 Bert DE BACKER PRO +10:01
128 Kevyn ISTA ACC +10:01
140 Michael VAN STAEYEN TSV +10:01

141 Kenny DEHAES LTB +10:01
142 Jonas VANGENECHTEN LTB +10:01
148 Nico SIJMENS COF +12:33
153 Gilles DEVILLERS LAN +12:33
156 Jelle WALLAYS TSV +12:33

Gr.I.

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