Tour d'Andalousie - #3: Valverde face à une vraie concurrence

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cyclisme, Alejandro Valverde, Movistar, Tour d'Andalousie, Ruta del SolNon, la victoire d'Alejandro Valverde sur les pentes de la Willunga Hill, juge de paix du Tour Down Under, n'était pas bradée. Mais l'Espagnol avait déjà impressionné par son aisance dans le sprint et les accélérations extrêmes dès que la pente s'allonge, alors qu'il revenait d'un an et demi d'inactivité dans les pelotons. Et il a confirmé ses prétentions sur cette troisième étape de la Ruta del Sol, au sommet du Sanctuaire d'Araceli.

Cette fameuse montée sur les hauteurs de Lucena n'avait, il est vrai, rien de fabuleuse. Car ce n'est pas sa longueur (trois kilomètres à peine) qui inquiétait le peloton mais plutôt ses pourcentages dans le final avec cette pente à 15% qui pouvait décider de la course andalouse. Cela se confirmait en tête du peloton où les Movistar ont rameuté le seul échappé de la journée, le Français Mickael Buffaz (Cofidis), dans la troupe au moment d'aborder l'ultime difficulté. Les équipiers de Valverde poursuivaient lentement leur marche en avant pour finalement lancer ce fameux Alejandro qui comptait sur ses meilleures qualités de puncheur pour partir en solo.

Et Valverde n'avait besoin que d'un kilomètre pour mettre dix secondes dans la vue de leaders de tours, tels Denis Menchov (Katusha), Frank Schleck (RadioShack) ou même Igor Anton et Samuel Sanchez (Euskaltel), encore plus loin au classement. Valverde faisait face à une vraie concurrence sur ses pentes andalouses, un peloton qui correspondait bien plus à ses qualités de puncheur et de grimpeur. Le Murcian prouve ainsi par ce second succès de la saison qu'il est bel et bien de retour, non pas pour faire de la figuration mais pour accumuler les victoires dès que les côtes se présentent. Les classiques ardennaises ne sont finalement que dans deux mois.

Résultats de la 3e étape (Malaga > Alto Santuario Nuestra Sierra de Araceli, 144.7 km):

1 Alejandro VALVERDE BELMONTE MOV 4:02:37
2 Denis MENCHOV KAT 10
3 Rein TAARAMAE COF 10
4 Frank SCHLECK RNT 10
5 Sergey LAGUTIN VCD 13
6 Igor ANTON HERNANDEZ EUS 15
7 Matteo CARRARA VCD 21
8 Adrian PALOMARES VILLAPLANA ACG 21
9 Samuel SANCHEZ GONZALEZ EUS 23
10 Jerome COPPEL SAU 24
11 Bauke MOLLEMA RAB 24
12 Eduard VORGANOV KAT 24
13 Tom DUMOULIN PRO 26
14 Robert GESINK RAB 30
15 Mikel ASTARLOZA CHAURREAU EUS 30
16 Haimar ZUBELDIA AGIRRE RNT 30
17 Yannick TALABARDON SAU 32
18 Lucas EUSER SPI 32
19 Daniel MORENO FERNANDEZ KAT 32
20 Jelle VANENDERT LTB 32
21 David LELAY SAU 32
22 Matthias BRANDLE APP 32
23 Simon SPILAK KAT 36
24 Javier MORENO BAZAN MOV 36
25 Fabrice JEANDESBOZ SAU 36
...
28 Maxime MONFORT RNT 36
51 Thomas DEGAND ACC +1:22
54 Francis DE GREEF LTB +1:36
66 Gregory HABEAUX ACC +2:11
67 Kevin VAN MELSEN ACC +2:11
70 Gert DOCKX LTB +2:30
73 Dennis VANENDERT LTB +2:45
95 Gaetan BILLE LTB +5:53
98 Steven CAETHOVEN ACC +5:53
103 Jurgen VAN GOOLEN ACC +7:12

Classement général provisoire:

1 Alejandro VALVERDE BELMONTE MOV 9:11:58
2 Rein TAARAMAE COF 3
3 Jerome COPPEL SAU 8
4 Denis MENCHOV KAT 14
5 Sergey LAGUTIN VCD 15
6 Tom DUMOULIN PRO 18
7 Samuel SANCHEZ GONZALEZ EUS 21
8 Frank SCHLECK RNT 22
9 Matthias BRANDLE APP 23
10 Haimar ZUBELDIA AGIRRE RNT 26
11 Mikel ASTARLOZA CHAURREAU EUS 27
12 Maxime MONFORT RNT 27
13 Wilco KELDERMAN RAB 28
14 Robert GESINK RAB 28
15 Matteo CARRARA VCD 29
16 Bauke MOLLEMA RAB 29
17 Adrian PALOMARES VILLAPLANA ACG 31
18 Eduard VORGANOV KAT 34
19 Igor ANTON HERNANDEZ EUS 35
20 Steven KRUIJSWIJK RAB 36
21 Jelle VANENDERT LTB 37
22 David LELAY SAU 38
23 Simon SPILAK KAT 38
24 Javier MORENO BAZAN MOV 40
25 Benat INTXAUSTI ELORRIAGA MOV 41
...
50 Thomas DEGAND ACC +1:40
52 Francis DE GREEF LTB +1:43
67 Kevin VAN MELSEN ACC +2:33
68 Gert DOCKX LTB +2:50
73 Dennis VANENDERT LTB +3:05
76 Gregory HABEAUX ACC +3:20
93 Gaetan BILLE LTB +5:42
100 Steven CAETHOVEN ACC +6:10
103 Jurgen VAN GOOLEN ACC +7:41

Gr.I. - Photo: Movistar

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