3 Jours de La Panne-Coxyde - #3b: Durbridge se rattrape, Gilbert s'offre le général et pense au Ronde

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Il n'y avait finalement pas beaucoup de suspense au départ de la dernière étape des Trois Jours de La Panne-Coxyde, un traditionnel contre-la-montre de 14 kilomètres tracé aux abords de la Côte belge, avec des virages serrés, de longues lignes droites bordant le tram côtier et un final sinueux. À moins d'une chute ou d'un pépin technique, rien ne pouvait empêcher le champion de Belgique Philippe Gilbert (Quick Step) d'accrocher son deuxième succès de la semaine, en empochant le classement général des Trois Jours de La Panne. Le Remoucastrien s'est même permis de s'immiscer dans le Top 10 de ce contre-la-montre.

Finalement, le seul coureur qui pouvait empêcher Philippe Gilbert de fêter un nouveau succès sur le podium de La Panne était Matthias Brändle (Trek-Segafredo), ancien recordman de l'heure et spécialiste du contre-la-montre. Mais au bout de quatorze kilomètres, le coureur autrichien n'a pu reprendre que douze secondes sur le leader du général. Brändle a d'ailleurs été devancé par les autres vainqueurs d'étape de l'épreuve, Marcel Kittel (Quick Step) et Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin) mais aussi deux autres spécialistes de l'effort en solitaire, Sylvain Chavanel (Direct Énergie) et Luke Durbridge (Orica-Scott), vainqueur de cette dernière étape.

Piégé dans les bordures de la deuxième étape, le coureur australien a d'ailleurs dû être déçu de se voir revenir si près de Gilbert alors qu'il n'avait finalement perdu que vingt secondes lors de la première journée de compétition dans les Ardennes flamandes. Philippe Gilbert, lui, se dit rassuré d'avoir tenu tête aux rouleurs pour cette dernière préparation idéale en vue du prochain Tour des Flandres, dimanche.

"Je trouve cette préparation très bonne pour le Ronde, la condition est bonne", confirme le champion de Belgique, clairement cité parmi les favoris du Ronde. "Je suis parti sur un bon tempo dans ce dernier contre-la-montre, avec les informations de mes coéquipiers. La condition étant bonne, j'ai pu réaliser un bon temps. Je remercie l'équipe qui m'a très bien aidé, tout le monde s'est donné à 100% pour moi, merci à tous"

Résultats de la 3e étape B (La Panne > La Panne, 14.2 km) :

1. Luke Durbridge (Aus, Orica-Scott) en 17'38"
2. Sylvain Chavanel (Fra, Direct Énergie)
3. Alexander Kristoff (Nor, Team Katusha-Alpecin) à 0'02"
4. Marcel Kittel (All, Quick Step Floors) à 0'03"
5. Matthias Brändle (Aut, Trek-Segafredo) à 0'05"
6. Alexander Edmondson (Aus, Orica-Scott) à 0'09"
7. Philippe Gilbert (BEL, Quick Step Floors) à 0'17"
8. Nils Politt (All, Team Katusha-Alpecin) à 0'31"
9. Peter Koning (P-B, Aqua Blue Sport) à 0'36"
10. Olivier Pardini (BEL, WB Veranclassic Aqua Protect) à 0'39"

> Cliquez ici pour découvrir les résultats complets de la 3e étape B.

Classement général final :

1. Philippe Gilbert (BEL, Quick Step Floors) en 12h08'57"
2. Matthias Brändle (Aut, Trek-Segafredo) à 0'38"
3. Alexander Kristoff (Nor, Team Katusha-Alpecin) à 0'43"
4. Sylvain Chavanel (Fra, Direct Énergie) à 0'58"
5. Pierre-Luc Périchon (Fra, Fortuneo-Vital Concept) à 1'39"
6. Maxime Vantomme (BEL, WB Veranclassic Aqua Protect) à 1'50"
7. Edward Theuns (BEL, Trek-Segafredo) à 1'54"
8. Pim Ligthart (P-B, Roompot-Nederlandse Loterij) à 2'10"
9. Boy van Poppel (P-B, Trek-Segafredo) à 2'24"
10. Jasper De Buyst (BEL, Lotto-Soudal) à 2'46"

> Cliquez ici pour découvrir le classement général complet.

Gr.I. - Photo : Quick Step Floors/Tim De Waele

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