E3 Harelbeke : le mini-Tour des Flandres doit faire le tri entre les Flandriens

Catégories : Route

Le printemps revient, les Flandriennes se dévoilent ! Après une édition animée d'A Travers la Flandre malgré l'absence de bon nombre de favoris des prochaines classiques printanières, l'E3 Harelbeke apparaît comme une répétition générale idéale en vue du Tour des Flandres, prévu dans neuf jours à peine entre Bruges et Audenaerde. L'occasion de faire le tri entre les favoris du prochain Ronde, et de découvrir les coureurs vraiment prêts en vue des pavés à avaler sur les routes du Nord.

Si le tenant du titre britannique Geraint Thomas ne sera pas de la partie cette année, les coureurs qui ont animé la dernière édition, à savoir Zdenek Stybar (Etixx-Quick Step) et Peter Sagan (Tinkoff), seront bien présents et afficheront une motivation sans faille à l'aube des grands rendez-vous du printemps. Et ils sont loin d'être les seuls à croire en un succès durant ces prochains jours sur les pavés. Déjà en vue sur A Travers la Flandre, revu à deux cents mètres de la ligne d'arrivée, le Belge Greg Van Avermaet (BMC) apparaît comme le grand favori de cette nouvelle édition de l'E3, et il l'assume lui-même : "Je ne suis plus un outsider mais cela me convient. Je n'ai pas besoin de me reposer pour l'instant, j'ai surtout besoin de compétition". En pleine bourre depuis le Circuit Het Nieuwsblad, Van Avermaet enchaîne les courses à un rythme effréné et semble incapable de s'arrêter d'attaquer. Sur Tirreno-Adriatico, sur Milan-Sanremo et mercredi dernier, sur A Travers la Flandre, le leader de la BMC, isolé comme seul patron de la formation noire et rouge sur les Flandriennes avec la bénédiction de Philippe Gilbert, se veut toujours prêt à prendre ses responsabilités pour assurer le succès au bout.7

Etixx-Quick Step a des atouts

Il risque toutefois de buter sur une large concurrence ce vendredi. A commencer par les Etixx-Quick Step groupés autour de Stybar et du leader emblématique Tom Boonen, attendu aux avant-postes pour une de ses dernières campagnes annoncées sur les classiques. "Tommeke" n'a pas annoncé officiellement sa retraite mais son avant-saison confirme ses prétentions de succès durant ce printemps. Il manque toutefois la victoire mais aussi un point de forme en plus pour aller titiller les podiums actuels. Un podium sur lequel le champion du monde Peter Sagan (Tinkoff) souhaiterait encore se placer après son succès en 2014 et sa fringale la saison dernière. Le Slovaque est également à l'affût depuis le début de l'année, sans victoire au bout, mais sa série d'accessits, derrière Van Avermaet notamment, donne encore plus d'appétit à l'homme irisé, qui arrive sur ses principaux objectifs de 2016.

Cancellara veut confirmer son dernier printemps

Plus en réussite que les précédents cités, le Suisse Fabian Cancellara (Trek-Segafredo) apparaît également sur l'E3 avec une position de favori. Pour sa dernière saison, le coureur helvète fait encore grandir son palmarès et s'est montré à l'offensive dès Milan-Sanremo samedi dernier. Il risque donc encore de faire parler ses cuisses puissantes sur ces routes pavées. Tout comme le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha), certes en mode mineur sur ce mois de mars mais attendu sur ces classiques flandriennes vu son statut de vainqueur de Tour des Flandres. Les Belges Sep Vanmarcke (Lotto NL-Jumbo) et Jürgen Roelandts (Lotto-Soudal), troisième de Milan-Sanremo, seront également attendus pour s'assurer leur position d'outsider de premier plan lors du prochain Ronde. Ils sont tous présents pour affirmer leur position en vue du Tour des Flandres. Il ne s'agira pas que d'une simple répétition...

La vidéo de la 58e édition du Grand Prix E3, en 2015 :

Le mode d'emploi de la 59e édition du Grand Prix E3 :

Présentation des coureurs : dès 10h45 sur le parking du stade d'Harelbeke (Stasegemsesteenweg 23)

Départ fictif : 12h15 sur la Stasegemsesteenweg à Harelbeke

Départ réel : 12h25 sur la N36 à Harelbeke, après 3 kilomètres de cortège

Arrivée : vers 17h00 devant le stade d'Harelbeke (Stasegemsesteenweg 23)

Distance : 206 kilomètres

Difficultés du jour :
Côte 1 - Km 28,9 : Katteberg (600 mètres à 6,7% de moyenne)
Secteur pavé 1 - Km 28,9 : Beaucarnestraat (1.200 m)
Secteur pavé 2 - Km 30,7 : Holleweg (1.500 m)
Secteur pavé 3 - Km 42,2 : Paddestraat (2.200 m)
Côte 2 - Km 92,0 : La Houppe (3.440 m à 3,3%)
Côte 3 - Km 107,8 : Vieux Kruisberg (800 m à 4,8%)
Côte 4 - Km 116,2 : Knokteberg (1.530 m à 5,3%)
Côte 5 - Km 120,1 : Hotondberg (1.200 m à 4%)
Côte 6 - Km 127,2 : Kortekeer (1.000 m à 6,4%)
Côte 7 - Km 132,2 : Taaienberg (650 m à 9,5%)
Côte 8 - Km 138,4 : Boigneberg (2.180 m à 5,8%)
Côte 9 - Km 142,9 : Eikenberg (1.200 m à 5,5%)
Côte 10 - Km 148,2 : Stationsberg (460 m à 3,2%)
Secteur pavé 4 - Km 149,0 : Mariaborrestraat (1.000 m)
Côte 11 - Km 159,5 : Kapelberg (900 m à 4%)
Côte 12 - Km 164,4 : Paterberg (700 m à 12%)
Côte 13 - Km 168,6 : Vieux Quaremont (2.200 m à 4,2%)
Côte 14 - Km 175,0 : Karnermelkbeekstraat (1.530 m à 4,9%)
Secteur pavé 5 - Km 182,6 : Varentstraat (1.500 m)
Côte 15 - Km 186,4 : Tiegemberg (1.000 m à 6,5%)

Météo : entre 9 et 11°C, nuageux avec des risques d'averses dans l'après-midi, vent du nord-ouest soufflant entre 10 et 20 km/h

Direct TV :
- dès 15h00 sur La Une (RTBF)
- dès 14h15 sur Één/Sporza (VRT)
- dès 15h00 sur Eurosport 2

Palmarès :
2015 - Geraint Thomas (G-B)
2014 - Peter Sagan (Svq)
2013 - Fabian Cancellara (Sui)
2012 - TOM BOONEN
2011 - Fabian Cancellara (Sui)
2010 - Fabian Cancellara (Sui)
2009 - Filippo Pozzato (Ita)
2008 - Kurt-Asle Arvesen (Nor)
2007 - TOM BOONEN
2006 - TOM BOONEN

Liste des partants : cliquez ici pour découvrir la liste officielle des partants

La carte et le profil de la 59e édition du Grand Prix E3 :

> Cliquez sur les images pour les agrandir <

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Grégory Ienco - Graphiques : E3 Prijs Organisatie - Photo : Photo News/Nico Vereecken

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