Il y aura 18 équipes dans le circuit WorldTour en 2016: Dimension Data obtient sa licence, Lotto-Soudal et Etixx-Quick Step restent

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La Commission des licences de l'Union Cycliste Internationale (UCI) a poursuivi son travail d'attribution des licences pour la prochaine saison de cyclisme sur route. On sait désormais qu'il y aura 18 équipes dans le circuit WorldTour avec l'arrivée, en 2016, de l'équipe sud-africaine Dimension Data (anciennement MTN-Qhubeka) et les confirmations des licences pour les formations belges Etixx-Quick Step et Lotto-Soudal. Au niveau continental professionnel, quatre équipes doivent encore passer devant la Commission avant d'espérer rester en Division 2.

C'était quasiment attendu mais il fallait encore un dernier examen: l'équipe sud-africain Dimension Data (anciennement MTN-Qhubeka) bénéficiera en 2016 d'une licence WorldTour. La formation avait déjà affiché ses ambitions durant la défunte saison, remportant notamment une étape sur son premier Tour de France (via le Britannique Stephen Cummings) avant d'effectuer un recrutement de qualité durant l'hiver. Le sprinter britannique Mark Cavendish, venu d'Etixx-Quick Step, ou le Biélorusse Kanstantsin Siutsou, depuis le Team Sky, ont ainsi signé un contrat avec la formation qui a signé avec un nouveau sponsor pour les deux prochaines années au moins.

La Commission des licences de l'UCI a donc attribué une seule nouvelle licence, confirmant le statut d'équipe du WorldTour aux dix-sept autres formations qui avaient déjà leur précieux sésame en 2015. Ainsi les équipes belges Lotto-Soudal et Etixx-Quick Step ont été confirmées pour l'année prochaine tout comme Cannondale, Katusha, Lampre-Merida et Tinkoff, derniers groupes à devoir passer devant les instances internationales.

Concernant le niveau continental professionnel, peu de surprises également. Les équipes suisse Roth-Skoda et danoise Cult Energy-Stölting Group ont décroché leur ticket pour la deuxième division après avoir clairement affiché leurs ambitions d'entrer dans la cour professionnelle. Seules quatre formations doivent encore passer devant la Commission des licences pour espérer passer en continental pro: Direct Energie (ex-Europcar), CCC Sprandi, Bardiani-CSF et Southeast. Quatre équipes qui étaient déjà en D2 la saison dernière donc. L'UCI communiquera sur l'issue de ces dossiers début décembre.

> Lire aussi : Astana obtient sa licence WorldTour malgré la polémique

Les équipes du WorldTour en 2016 :

Ag2r-La Mondiale (Fra)
Astana Pro Team (Kaz)
BMC Racing Team (USA)
Cannondale Pro Cycling Team (USA)
Dimension Data (Afs)
Etixx-Quick Step (BEL)
FDJ (Fra)
IAM Cycling (Sui)
Lampre-Merida (Ita)
Lotto-Soudal (BEL)
Movistar Team (Esp)
Orica-GreenEDGE (Aus)
Team Giant-Alpecin (All)
Team Katusha (Rus)
Team Lotto NL-Jumbo (P-B)
Team Sky (G-B)
Tinkoff (Rus)
Trek Factory Racing (USA)

Les équipes continentales professionnelles en 2016 :

Androni Giocattoli (Ita)
Bora-Argon 18 (All)
Caja Rural-Seguros SA (Esp)
Cofidis, Solutions Crédits (Fra)
Cult Energy-Stölting Group (Dan)
Delko Marseille Provence-KTM (Fra)
Drapac Professional Cycling (Aus)
Fortuneo-Vital Concept (Fra)
Funvic Soul Cycles-Carrefour (Bré)
Nippo-Vini Fantini (Ita)
One Pro Cycling (G-B)
Roompot Oranje Peloton (P-B)
Roth-Skoda (Sui)
RusVelo (Rus)
Team Novo Nordisk (USA)
Topsport Vlaanderen-Baloise (Bel)
UnitedHealthcare Professional Cycling Team (USA)
Verva ActiveJet Pro Cycling Team (Pol)
Wanty-Groupe Gobert (Bel)

Grégory Ienco - Photo : Photo News

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