Tour d'Espagne - #18: Horner n'a plus que trois secondes de retard sur Nibali

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cyclisme, Vuelta, Tour d'Espagne, Vasil Kiryienka, Sky Procycling Team, Chris Horner, Vincenzo NibaliIncroyable mais vrai: Chris Horner (RadioShack) est encore parvenu à faire craquer Vincenzo Nibali (Astana). Sur les pentes mythiques de Peña Cabarga, où Chris Froome et Juan José Cobo s'étaient joués la victoire finale en 2011, l'Américain de 41 ans a lâché sans ménagement son rival italien dans les 400 derniers mètres de la pente à 18% de moyenne. Horner n'a désormais plus que trois secondes de retard sur Nibali à deux étapes de montagne de Madrid!

Les caméras de la télévision publique espagnole TVE en avait presque oublié qu'une échappée de 15 hommes avait réussi à prendre le large et à s'octroyer près de six minutes d'avance sur le peloton au pied de la côte finale de dix kilomètres. Mais dans ce large groupe, c'est le Biélorusse Vasil Kiryienka (Sky), réputé sacré grimpeur en troisième semaine de course (cfr. ses deux succès d'étape sur le Giro 2008 et 2011), qui se montrait le plus féroce et allait chercher, en solitaire, sa première victoire d'étape sur la Vuelta devant le Danois Chris Anker Sorensen (Saxo) et l'Australien Adam Hansen (Lotto). Mais on ne verra même pas tous ces rescapés en route pour la ligne d'arrivée...

Un coup sur la tête pour Nibali

Les motards restaient braqués sur la course des favoris. Car peu avant la flamme rouge, les Katusha faisaient tout exploser mais ne parvenaient pas à suivre le rythme. Il s'agissait surtout de lancer Joaquim Rodriguez qui était finalement le seul à prendre la roue de Chris Horner et Vincenzo Nibali, les deux inséparables dès que la montagne s'affiche. Un combat à trois pour les dernières pentes à plus de 18%? Loin de là... Horner se révélait rapidement le plus puissant et accélérait le rythme à 400 mètres de l'arrivée pour lâcher Nibali, touché mentalement. L'Italien ne pouvait rien face à son dauphin du classement général et perdait seconde après seconde. L'Américain, lui, poursuivait sa route dans son style très en avant et très arqué. Suffisant pour revenir à trois secondes de Nibali. Même à 41 ans, Horner semble capable de remporter ce Tour d'Espagne...

L'Angliru sera bien plus long...

Reste tout de même deux étapes de prestige avant de crier victoire dans la capitale madrilène. Mais Horner, notamment aidé par une équipe encore bien présente, a prouvé qu'il pouvait finalement tenir la distance. Il faudra surtout attendre l'ascension de l'Angliru, samedi... Car cette montée sera plus longue, plus difficile, et ne permettra pas, en troisième semaine, de lancer plusieurs cartouches. Le vétéran étatsunien pourra-t-il réussir le même exploit qu'à Peña Cabarga? Ce sera en tout cas bien plus compliqué. Mais Nibali ne doit pas se relâcher, surtout mentalement. Il a pris un coup sur la tête, il doit désormais tout donner.

Résultats de la 18e étape (Burgos > Peña Cabarga, 186.5 km):

1 Vasil KIRYIENKA BLR SKY 4:46:48
2 Chris Anker SÖRENSEN DEN TST 28
3 Adam HANSEN AUS LTB +1:18
4 Martin KOHLER SUI BMC +1:34
5 Egoi MARTINEZ DE ESTEBAN ESP EUS +1:42
6 Christopher HORNER USA RLT +1:53
7 Amets TXURRUKA ESP CJR +2:02
8 Joaquin RODRIGUEZ OLIVER ESP KAT +2:13
9 Alejandro VALVERDE BELMONTE ESP MOV +2:13
10 Vincenzo NIBALI ITA AST +2:18
11 Nicolas ROCHE IRL TST +2:18
12 Thibaut PINOT FRA FDJ +2:24
13 Michele SCARPONI ITA LAM +2:24
14 Daniel MORENO FERNANDEZ ESP KAT +2:31
15 Samuel SANCHEZ GONZALEZ ESP EUS +2:36
16 Leopold KONIG CZE TNE +2:36
17 Tanel KANGERT EST AST +2:36
18 Diego ULISSI ITA LAM +2:49
19 Igor ANTON HERNANDEZ ESP EUS +2:49
20 Reinardt JANSE VAN RENSBURG RSA ARG +2:53
21 Domenico POZZOVIVO ITA ALM +2:53
22 Mikael CHEREL FRA ALM +2:59
23 Simon CLARKE AUS OGE +3:04
24 José HERRADA LOPEZ ESP MOV +3:06
25 José Joao PIMENTA COSTA MENDES POR TNE +3:38
...
34 Serge PAUWELS BEL OPQ +4:37
38 Francis DE GREEF BEL LTB +5:01
45 Pieter SERRY BEL OPQ +6:35
56 Ben HERMANS BEL RLT +7:54
58 Nico SIJMENS BEL COF +8:40
66 Romain ZINGLE BEL COF +8:49
85 Johan VANSUMMEREN BEL GRS +11:09
86 Gianni MEERSMAN BEL OPQ +11:09
88 Yannick EIJSSEN BEL BMC +11:09
110 Guillaume VAN KEIRSBULCK BEL OPQ +22:16
114 Klaas LODEWYCK BEL BMC +22:16
118 Tosh VAN DER SANDE BEL LTB +22:16
120 Dennis VANENDERT BEL LTB +22:16

Classement général provisoire:

1 Vincenzo NIBALI Italy AST 73:39:35
2 Christopher HORNER United States RLT 3
3 Alejandro VALVERDE BELMONTE Spain MOV +1:09
4 Joaquin RODRIGUEZ OLIVER Spain KAT +2:24
5 Nicolas ROCHE Ireland TST +3:43
6 Domenico POZZOVIVO Italy ALM +5:44
7 Thibaut PINOT France FDJ +6:14
8 Leopold KONIG Czech Republic TNE +6:35
9 Samuel SANCHEZ GONZALEZ Spain EUS +7:51
10 Tanel KANGERT Estonia AST +11:10
11 Daniel MORENO FERNANDEZ Spain KAT +11:15
12 Michele SCARPONI Italy LAM +12:14
13 José HERRADA LOPEZ Spain MOV +12:30
14 David ARROYO DURAN Spain CJR +13:48
15 Igor ANTON HERNANDEZ Spain EUS +16:46
16 Dominik NERZ Germany BMC +18:28
17 Robert KISERLOVSKI Croatia RLT +19:37
18 Chris Anker SÖRENSEN Denmark TST +20:21
19 Eros CAPECCHI Italy MOV +23:26
20 Andre Fernando S. Martins CARDOSO Portugal CJR +23:55
21 Yohan BAGOT France COF +27:34
22 Rafal MAJKA Poland TST +28:05
23 Rigoberto URAN URAN Colombia SKY +33:01
24 José Joao PIMENTA COSTA MENDES Portugal TNE +37:28
25 Sergio Luis HENAO MONTOYA Colombia SKY +37:58
...
32 Francis DE GREEF Belgium LTB +1:06:52
36 Serge PAUWELS Belgium OPQ +1:14:30
50 Pieter SERRY Belgium OPQ +1:36:30
57 Gianni MEERSMAN Belgium OPQ +1:49:48
65 Ben HERMANS Belgium RLT +2:01:09
76 Nico SIJMENS Belgium COF +2:11:57
87 Yannick EIJSSEN Belgium BMC +2:28:21
88 Romain ZINGLE Belgium COF +2:28:48
92 Johan VANSUMMEREN Belgium GRS +2:37:21
109 Dennis VANENDERT Belgium LTB +3:04:33
122 Klaas LODEWYCK Belgium BMC +3:24:15
129 Guillaume VAN KEIRSBULCK Belgium OPQ +3:32:21
130 Tosh VAN DER SANDE Belgium LTB +3:33:31

Gr.I. - Photo: Photo News/Graham Watson

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