Tour de Californie - #7: Gesink, au bon endroit au bon moment

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cyclisme, Tour de Californie, David ZabriskieLe Tour de Californie s'est décidé, comme prévu, sur son étape-reine, à l'approche du Mont Baldy, sur les hauteurs de Los Angeles. Loin des stars, le spectacle était à la hauteur des meilleures productions hollywoodiennes. Mais entre les coups d'éclat de Chris Horner et les drames de Tejay Van Garderen, le Néerlandais Robert Gesink sortait du lot pour aller chercher la victoire d'étape sur l'Alpe d'Huez californien et le maillot jaune de leader en prime.

Si David Zabriskie avait su que cette étape-reine commencerait sur les chapeaux de roue... Le maillot jaune de ce Tour de Californie a directement été étouffé par les offensives des RadioShack qui avaient bien l'ambition de profiter de cette dernière étape dans la montagne californienne pour faire basculer tout le classement général. Alors, dès la première côte du jour, après une quinzaine de kilomètres dans les jambes, voici Jens Voigt à l'attaque. Puis Grégory Rast, Puis George Bennett. Puis Matthew Busche. Puis Chris Horner! Le leader de RadioShack-Nissan n'avait pas peur de son coup. Rappelant finalement les tentatives quasiment suicidaires d'Andy Schleck sur le dernier Tour de France. Alors, pourquoi pas sur les routes californiennes? Et pour accompagner les cinq membres de la formation américaine, sept autres courageux: Marc De Maar, Bradley White (UnitedHealthcare), Timothy Duggan (Liquigas), Chris Baldwin (Bissell), Darwin Atapuma (Colombia), Lucas Euser (Spidertech) et Alexandre Geniez (Argos).

Horner rapidement isolé

Le combat était lancé entre le groupe de tête et le peloton. RadioShack menait d'un côté, Garmin et BMC alliaient leurs efforts de l'autre. Mais au fur et à mesure, le premier groupe perdait en consistance face au travail de Jens Voigt en particulier. Et dans la Glendora Mountain, Horner se retrouvait finalement esseulé avec Atapuma comme seul compagnon d'échappée face à tout un peloton pointé à seulement 3:30 pour les 30 derniers kilomètres et la montée finale du Mont Baldy. Autant dire que le jeu était quasiment perdu d'avance. Les Rabobank venaient même épauler la tête du peloton des favoris dès le début de la dernière ascension du jour.

Le duel Gesink-Atapuma

Mais à cinq bornes du but, Chris Horner devait lâcher prise face à Atapuma, qui l'attaquait à deux reprises avant de partir seul. Au même instant, David Zabriskie était également contraint de finir la course à l'arrière, lâché dès la première attaque de Robert Gesink (Rabobank). Le Néerlandais semblait inarrêtable et poursuivait en solitaire à la poursuite d'Atapuma. Et le coureur oranje cravachait jusqu'à revenir sur l'homme de tête à 800 mètres du but. Dur, dur... Le duel s'engagait entre les deux hommes sur le replat. Malgré ses virages manqués, Gesink s'imposait sur le fil face à Atapuma et faisait coup double avec le maillot jaune de leader en prime. Car, derrière, Fabio Duarte (Colombia), le tout jeune Joseph Dombrowski (Bontrager), Tom Danielson (Garmin) et d'autres terminaient devant un Tejay Van Garderen (BMC) en péril tout comme le maillot jaune David Zabriskie (Garmin), pointés à plus d'1:20. Gesink faisait ainsi l'essentiel avec plus de 45 secondes d'avance sur Zabriskie.

Le classement général était quasiment figé avant la dernière étape de ce dimanche prévue dans les rues de Los Angeles, entre le célèbre quartier chic de Beverly Hills et le centre L.A. Live. Un critérium où les sprinters auront le loisir de se défouler et le maillot jaune le temps de défiler.

Résultats de la 7e étape (Ontario > Mount Baldy, 126 km):

1 Robert GESINK Rabobank Cycling Team 3:37:08
2 Jhon ATAPUMA Colombia - Coldeportes 0:00:00
3 Fabio DUARTE AREVALO Colombia - Coldeportes 0:00:14
4 Joseph DOMBROWSKI Bontrager Livestrong Team 0:00:18
5 Tom DANIELSON Garmin-Barracuda 0:00:26
6 Christopher HORNER RadioShack-Nissan 0:00:38
7 Wilco KELDERMAN Rabobank Cycling Team 0:01:04
8 Tiago MACHADO RadioShack-Nissan 0:01:06
9 Levi LEIPHEIMER Omega Pharma-QuickStep 0:01:08
10 Tejay VAN GARDEREN BMC Racing Team 0:01:22
11 David ZABRISKIE Garmin-Barracuda 0:01:25
12 Matthew BUSCHE RadioShack-Nissan 0:01:33
13 Pieter WEENING Orica GreenEDGE 0:01:39
14 Nicolas ROCHE AG2R La Mondiale 0:02:22
15 Cameron MEYER Orica GreenEDGE 0:02:28
16 Sylvain GEORGES AG2R La Mondiale 0:02:58
17 Rory SUTHERLAND UnitedHealthcare Pro Cycling 0:03:13
18 Philip DEIGNAN UnitedHealthcare Pro Cycling 0:03:15
19 George HINCAPIE BMC Racing Team 0:03:30
20 Romain BARDET AG2R La Mondiale 0:03:30
21 Luke DURBRIDGE Orica GreenEDGE 0:04:41
22 Thomas DAMUSEAU Argos-Shimano 0:04:56
23 Brian VANDBORG BACH Spidertech Powered by C10 0:05:03
24 Peter VELITS Omega Pharma-QuickStep 0:05:56
25 Luis Leon SANCHEZ GIL Rabobank Cycling Team 0:05:56
...
31 Yannick EIJSSEN BMC Racing Team 0:07:15
37 Dries DEVENYNS Omega Pharma-QuickStep 0:10:50
48 Greg VAN AVERMAET BMC Racing Team 0:18:19
56 Stijn VANDENBERGH Omega Pharma-QuickStep 0:25:40
61 Tom BOONEN Omega Pharma-QuickStep 0:25:40
64 Jasper STUYVEN Bontrager Livestrong Team 0:25:40

Classement général provisoire:

1 41 Robert GESINK Rabobank Cycling Team 29:14:52
2 18 David ZABRISKIE Garmin-Barracuda 00:00:46
3 11 Tom DANIELSON Garmin-Barracuda 00:00:54
4 31 Tejay VAN GARDEREN BMC Racing Team 00:01:17
5 92 Fabio DUARTE AREVALO Colombia - Coldeportes 00:01:36
6 21 Levi LEIPHEIMER Omega Pharma-QuickStep 00:02:13
7 43 Wilco KELDERMAN Rabobank Cycling Team 00:02:30
8 1 Christopher HORNER RadioShack-Nissan 00:02:49
9 6 Tiago MACHADO RadioShack-Nissan 00:02:54
10 67 Pieter WEENING Orica GreenEDGE 00:03:05
11 64 Cameron MEYER Orica GreenEDGE 00:03:15
12 145 Joseph DOMBROWSKI Bontrager Livestrong Team 00:03:38
13 81 Rory SUTHERLAND UnitedHealthcare Pro Cycling 00:03:44
14 3 Matthew BUSCHE RadioShack-Nissan 00:04:19
15 35 George HINCAPIE BMC Racing Team 00:04:21
16 91 Jhon ATAPUMA Colombia - Coldeportes 00:04:28
17 75 Sylvain GEORGES AG2R La Mondiale 00:04:28
18 62 Luke DURBRIDGE Orica GreenEDGE 00:05:03
19 71 Nicolas ROCHE AG2R La Mondiale 00:05:52
20 28 Peter VELITS Omega Pharma-QuickStep 00:06:02
21 45 Luis Leon SANCHEZ GIL Rabobank Cycling Team 00:06:57
22 118 Brian VANDBORG BACH Spidertech Powered by C10 00:07:21
23 105 Tom DUMOULIN Argos-Shimano 00:07:29
24 84 Philip DEIGNAN UnitedHealthcare Pro Cycling 00:07:49
25 72 Romain BARDET AG2R La Mondiale 00:08:28
...
39 38 Greg VAN AVERMAET BMC Racing Team 00:21:20
45 34 Yannick EIJSSEN BMC Racing Team 00:28:15
47 24 Dries DEVENYNS Omega Pharma-QuickStep 00:28:37
76 148 Jasper STUYVEN Bontrager Livestrong Team 01:07:19
81 27 Stijn VANDENBERGH Omega Pharma-QuickStep 01:11:36
82 22 Tom BOONEN Omega Pharma-QuickStep 01:11:41

Gr.I.

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