Tour de Californie - #6: Sylvain Georges, le dernier des Mohicans

Catégories : Route, Vidéos

cyclisme,tour de californie,2012,david zabriskie,sylvain georgesDe longs cols interminables, un soleil de plomb, de jeunes grimpeurs dans le vent et un final à plus de 2000 mètres d'altitude: on se serait cru un temps sur les routes du Tour de France, une après-midi de juillet, sur les routes de Clermont-Ferrand. Cette même cité où Sylvain Georges (Ag2r) traverse pour ses entraînements. Il s'agissait pourtant des montagnes californiennes, que le Français allait dominer à la grande surprise de tous après un solo de 42 kilomètres.

Depuis le début du Tour de Californie, le peloton ne cesse de grimper. Pas question de se reposer pour les coureurs présents une semaine sur le Nouveau Continent, il s'agit de rentabiliser au maximum ce voyage à l'autre bout du monde pour la plupart des équipes présentes sur la West Coast. Mais toutes les étapes en ligne s'étaient jusqu'ici conclues par un sprint, à chaque fois remporté par le Slovaque Peter Sagan (Liquigas). La routine... Il fallait tout simplement monter plus haut, pardi! A plus de 2000 mètres d'altitude par exemple. Le peloton n'a eu que deux côtes et deux cols à franchir sur cette sixième étape mais l'arrivée se trouvait elle dans les hautes montagnes californiennes, là où les stations de ski pullulent durant l'hiver.

42 kilomètres de souffrance

Voilà la bonne recette pour permettre aux attaquants de prendre le contrôle de la course. En l'occurence, il s'agissait plutôt d'un attaquant. Parmi un groupe de sept hommes parti dès le 5e kilomètre de cette sixième étape, le jeune Français Sylvain Georges (Ag2r) lâchait un à un ses équipiers dans la (très) longue montée vers l'arrivée. L'Auvergnat pensait d'abord être accompagné du maillot à pois, le Canadien Sebastien Salas (Optum), mais celui-ci lâchait prise dès l'avant-dernier col traversé. Georges était donc parti pour un exercice en solitaire de 42 kilomètres vers les hauteurs de Big Bear Lake, autrement plus connu pour avoir accueilli les plus belles scènes du film "Le dernier des Mohicans". Le scénario hollywoodien se répétait finalement.

Avec le soutien du directeur sportif

Et le peloton dans tout ça? Après avoir laissé cinq minutes à l'homme de tête, les équipes Liquigas et Garmin s'activaient pour réguler cet écart et éviter que le Français prenne le maillot jaune de leader. D'autres, à l'image de Wilco Kelderman (Rabobank) et Pieter Weening (Orica-GreenEDGE), décidaient d'aller également jouer la victoire. Les deux Néerlandais rejoignaient Jeremy Vennell (Bissell), membre de l'échappée matinale, pour lancer un groupe de poursuite. C'était toutefois trop tard... Sylvain Georges filait bien vers la victoire. Son directeur sportif, Julien Jurdie, continuait à venir toutes les deux minutes à ses côtés pour l'encourager jusqu'au bout de l'effort. Le maillot jaune était finalement impossible à aller chercher mais le succès d'étape était bien au bout de la ligne droite, sur les bords de Big Bear Lake.

"J'y ai cru à 60 bornes du but"

Le rêve était déjà magnifique pour le coureur de 28 ans qui poussait sur les pédales jusqu'au bout, malgré une fatigue évidente. Le peloton revenait en effet sur les poursuivants et recollait à près d'une demi-minute du Français. Mais à 100 mètres de la ligne, on laissait éclater sa joie dans la voiture Ag2r-La Mondiale alors que Georges levait difficilement les bras, le sourire après l'effort. La formation française fêtait sa deuxième victoire de la journée, mais aussi de la saison, de la meilleure des manières. "J’ai vu au départ que certains n’étaient pas très bien physiquement alors que de mon côté j’avais de bonnes sensations. J’étais confiant mais j’ai vraiment commencé à y croire au km 120. Là, je me suis dit qu’il allait falloir accélérer et que ça pouvait le faire (sic)!", confiait-il à l'arrivée.

Pendant ce temps, Peter Sagan remportait (presque comme prévu) le sprint du peloton alors que David Zabriskie pouvait être rassuré: son maillot jaune est sauvé pour une journée de plus. Avant le Mont Baldy, ce samedi, l'Alpe d'Huez californien.

Résultats de la 6e étape (Palmdale > Big Bear Lake, 189.1 km):

1 Sylvain GEORGES AG2R La Mondiale 5:07:06
2 Peter SAGAN Liquigas-Cannondale 0:00:28
3 Peter VELITS Omega Pharma-QuickStep 0:00:28
4 Thomas DAMUSEAU Argos-Shimano 0:00:28
5 Tom DUMOULIN Argos-Shimano 0:00:28
6 Greg VAN AVERMAET BMC Racing Team 0:00:28
7 Romain BARDET AG2R La Mondiale 0:00:28
8 Christopher HORNER RadioShack-Nissan 0:00:28
9 Tejay VAN GARDEREN BMC Racing Team 0:00:28
10 Robert GESINK Rabobank Cycling Team 0:00:28
11 Andrew TALANSKY Garmin-Barracuda 0:00:28
12 Tom DANIELSON Garmin-Barracuda 0:00:28
13 Benjamin KING RadioShack-Nissan 0:00:28
14 Mikael CHÉREL AG2R La Mondiale 0:00:28
15 Luke DURBRIDGE Orica GreenEDGE 0:00:28
16 Marc DE MAAR UnitedHealthcare Pro Cycling 0:00:28
17 George HINCAPIE BMC Racing Team 0:00:28
18 Jens VOIGT RadioShack-Nissan 0:00:28
19 Wilco KELDERMAN Rabobank Cycling Team 0:00:28
20 Christopher BALDWIN Bissell Pro Cycling 0:00:28
21 David ZABRISKIE Garmin-Barracuda 0:00:28
22 Lawson CRADDOCK Bontrager Livestrong Team 0:00:28
23 Luis Leon SANCHEZ GIL Rabobank Cycling Team 0:00:28
24 Levi LEIPHEIMER Omega Pharma-QuickStep 0:00:28
25 Vincenzo NIBALI Liquigas-Cannondale 0:00:28
...
69 Yannick EIJSSEN BMC Racing Team 0:16:08
73 Jasper STUYVEN Bontrager Livestrong Team 0:30:12
76 Tom BOONEN Omega Pharma-QuickStep 0:30:12
81 Stijn VANDENBERGH Omega Pharma-QuickStep 0:30:12

Classement général provisoire:

1 David ZABRISKIE Garmin-Barracuda 25:37:05
2 Tejay VAN GARDEREN BMC Racing Team 0:00:34
3 Robert GESINK Rabobank Cycling Team 0:00:39
4 Peter VELITS Omega Pharma-QuickStep 0:00:45
5 Andrew TALANSKY Garmin-Barracuda 0:00:48
6 Luke DURBRIDGE Orica GreenEDGE 0:01:01
7 Tom DANIELSON Garmin-Barracuda 0:01:07
8 Rory SUTHERLAND UnitedHealthcare Pro Cycling 0:01:10
9 Cameron MEYER Orica GreenEDGE 0:01:26
10 Lawson CRADDOCK Bontrager Livestrong Team 0:01:30
11 George HINCAPIE BMC Racing Team 0:01:30
12 Tom DUMOULIN Argos-Shimano 0:01:37
13 Luis Leon SANCHEZ GIL Rabobank Cycling Team 0:01:40
14 Levi LEIPHEIMER Omega Pharma-QuickStep 0:01:44
15 Vincenzo NIBALI Liquigas-Cannondale 0:01:52
16 Fabio DUARTE AREVALO Colombia - Coldeportes 0:02:01
17 Brent BOOKWALTER BMC Racing Team 0:02:05
18 Pieter WEENING Orica GreenEDGE 0:02:05
19 Wilco KELDERMAN Rabobank Cycling Team 0:02:05
20 Marc DE MAAR UnitedHealthcare Pro Cycling 0:02:07
21 Fred RODRIGUEZ Team Exergy 0:02:09
22 Sylvain GEORGES AG2R La Mondiale 0:02:09
23 Tiago MACHADO RadioShack-Nissan 0:02:27
24 Heinrich HAUSSLER Garmin-Barracuda 0:02:35
25 Peter SAGAN Liquigas-Cannondale 0:02:41
...
33 Greg VAN AVERMAET BMC Racing Team 0:03:40
58 Dries DEVENYNS Omega Pharma-QuickStep 0:18:26
61 Yannick EIJSSEN BMC Racing Team 0:21:39
76 Jasper STUYVEN Bontrager Livestrong Team 0:42:18
80 Stijn VANDENBERGH Omega Pharma-QuickStep 0:46:35
81 Tom BOONEN Omega Pharma-QuickStep 0:46:40

Gr.I. - Photo: Flickr/CC Laurie Beylier

0 Commentaire Lien permanent Imprimer

Les commentaires sont fermés.