Tour Down Under - #4: Freire retrouve son meilleur sprint

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Freire - Tour Down Under 4.jpgIl y avait bien longtemps qu'on l'avait oublié mais Oscar Freire (Katusha) est toujours là, bien présent dans les sprints massifs. Malgré un transfert houleux durant l'hiver, le sprinter espagnol sait encore ce qu'il en est de frotter et faire parler sa puissance. Et dans un peloton réduit à une quarantaine de coureurs, le triple champion du monde s'est montré indomptable, remportant la difficile quatrième étape du Tour Down Under devant Gerald Ciolek (Omega Pharma) et Daniele Bennati (RadioShack).

Surprise sur le Tour Down Under. Avant même l'étape-reine qui se concluera ce samedi matin sur les fameuses pentes de la Willunga Hill, personne ne s'attendait vraiment à un nouvel écrémage à l'occasion d'une quatrième étape destinée aux sprinters. Pourtant, la Menglers Hill, située à plus de 29 bornes du but, a été un tournant de l'épreuve grâce à l'attaque des BMC qui souhaitaient évincer les principaux sprinters du peloton, notamment le leader André Greipel (Lotto), pour permettre à leur poulain Martin Kohler de prendre les rênes de la course.

Freire: "C'était dur, donc c'était pour moi"

Dans un peloton réduit à une quarantaine d'unités, l'écrémage était réussi mais quelques sprinters persistaient encore. A l'image d'Oscar Freire (Katusha), tapi dans l'ombre dans la dernière ligne droite avant de sauter Gerald Ciolek (Omega Pharma), parti en trombe, et Daniele Bennati (RadioShack) sur le fil. "Ca a été une arrivée des plus difficiles mais je savais que j'avais une chance de gagner", affirmait l'Espagnol à l'arrivée dans son nouvel écrin rouge. "Le fait que la course soit plus dur m'a finalement favorisé. Je suis en outre très heureux d'offrir la première victoire de l'année à Katusha."

Kohler: "Je ne m'attendais pas à revenir en tête"

Derrière, Martin Kohler pouvait également lever les bras de bonheur: il retrouve sa position de leader au classement général. "Je ne m'attendais pas à me retrouver à cette place mais dès que nous avons vu que Greipel avait lâché, nous avons tout donné pour relancer et créer un écart de plus en plus grand", confirme Kohler. "Mais vers Willunga, dix à quinze coureurs seulement se disputeront la victoire. Je ne sais pas si je pourrai tenir la distance mais je vais tout donner!"

Malheureusement, côté belge, Thomas De Gendt (Vacansoleil) a perdu plus de sept minutes dans l'aventure mais Jan Bakelants (RadioShack), Serge Pauwels, Julien Vermote (Omega Pharma) et Greg Van Avermaet (BMC) sont encore dans le bon coup pour aller chercher une place d'accessit.

Résultats de la 4e étape (Norwood > Tanunda, 130 km):

1. Oscar Freire (Esp, Team Katusha) en 3h08'34" 
2. Gerald Ciolek (All, Omega Pharma-Quick Step) 
3. Daniele Bennati (Ita, RadioShack-Nissan) 
4. Edvald Boasson Hagen (Nor, Sky Procycling Team) 
5. Michael Matthews (Aus, Rabobank) 
6. José Joaquin Rojas (Esp Movistar) 
7. Luke Roberts (Aus, Saxo Bank) 
8. Kristijan Koren (Svq, Liquigas-Cannondale) 
9. Sergey Lagutin (Ouz, Vacansoleil-DCM) 
10. Heinrich Haussler (Aus, Garmin-Barracuda) 
11. Jérémy Roy (Fra, FDJ-BigMat) 
12. Javier Moreno (Esp, Movistar) 
13. Serge Pauwels (Bel, Omega Pharma-Quick Step) 
14. Vincente Reynes (Esp, Lotto-Belisol) 
15. José Ivan Gutierrez (Esp, Movistar) 
16. Maxim Belkov (Rus, Team Katusha) 
17. Simon Gerrans (Aus, GreenEDGE) 
18. Bernard Sulzberger (Aus, UniSA-Australia) 
19. Geraint Thomas (G-B, Sky Procycling Team) 
20. Greg Van Avermaet (Bel, BMC Racing Team) 
21. Wilco Kelderman (P-B, Rabobank) 
22. Xavier Florencio (Esp, Team Katusha) 
23. Angel Madrazo (Esp, Movistar) 
24. Jan Bakelants (Bel, RadioShack-Nissan) 
25. Romain Lemarchand (Fra, Ag2r-La Mondiale)

Classement général provisoire:

1. Martin Kohler (Sui, BMC Racing Team) en 15h03'34" 
2. Michael Matthews (Aus, Rabobank) à 0'02" 
3. Oscar Freire (Esp, Team Katusha) 
4. Gerald Ciolek (All, Omega Pharma-Quick Step) à 0'06" 
5. Simon Gerrans (Aus, GreenEDGE) à 0'08" 
6. Daniele Bennati (Ita, RadioShack-Nissan) 
7. Edvald Boasson Hagen (Nor, Sky Procycling Team) 
8. Jan Bakelants (Bel, RadioShack-Nissan) 
9. Eduard Vorganov (Rus, Team Katusha) 
10. Rohan Dennis (Aus, UniSA-Australia) à 0'09"

> Les résultats complets de l'étape et du classement général

Gr.I. - Photo: Santos Tour Down Under

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