Vinokourov, de retour pour la survie d'Astana

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 cyclisme, Astana, Alexandre Vinokourov, David Millar, Tony Martin, Chrono des Nations, Les Herbiers, WorldTour, UCI, 2012Alexandre Vinokourov (37 ans) sera au départ ce dimanche du Chrono des Nations aux Herbiers. Les portes de la Vendée se sont ainsi ouvertes pour le deuxième comeback du Kazakh qui avait effectué un 1er retour après deux ans de suspension (transfusion). Ce "Retour II" intervient après sa terrible de chute au dernier Tour de France, à la suite de laquelle il avait annoncé sa retraite. Et Vino sera à nouveau dans le peloton en 2012 sous les couleurs d’Astana. Surtout pour préserver la présence de son équipe dans le futur WorldTour.

Il ne faut donc jamais dire jamais. Alexandre Vinokourov en connaît un rayon sur la question. Pourtant, au lendemain de sa terrible chute dans la descente du Pas de Peyrol au dernier Tour de France, le vétéran kazakh avait juré, le fémur fracturé, qu’on ne le reprendrait plus sur un vélo en compétition. Opéré, revalidé, le gaillard, 37 ans, est cependant revenu sur ses propres propos le 21 septembre dernier lors d’une conférence de presse donnée au Kazakhstan, au siège du sponsor principal de l'équipe Astana, "de Samruk-Kazyna". Oui, il sera donc bien encore dans le peloton professionnel –sur un vélo- jusqu’à la fin de son contrat avec l’équipe Astana (2012). "Pour aider l’équipe", expliquait-il alors. "J’ai eu de bons résultats en 2011 et j’ai envie d’en faire encore profiter l’équipe la saison prochaine. Je ne pouvais pas partir comme ça, je dois rester pour mon pays."

230 points UCI à conserver

Et comment qu’il doit rester! Imaginons un instant que Vino décide de "bâcher", cela représenterait la perte sèche de ses 230 points UCI personnels. L’impact sur le statut WorldTour d’Astana serait immédiat: l’équipe est actuellement 15e du classement mondial avec  412 points à peine. Voilà qui ferait un peu désordre dans les limousines des magnats du pétrole kazakh…

Bref. L’an prochain donc, Vino sera encore à vélo. Avant de se reconvertir dans le management de son équipe? On se souvient que, suite à sa chute au Tour, la direction commerciale du team avait voulu le "lourder" en rappelant Andrey Kashechkin, un ex d’Astana. Horreur, malheur pour ce dernier. La place de Vinokourov, en instance de retraite, certes, devait être libérée, ce qui n’a jamais été le cas, le vétéran, après un petit crocher par Lourdes certainement, s’étant accroché à son contrat qui court jusqu’à la fin 2012. Il le dit: il veut se rapprocher du management de l’équipe pendant la campagne 2012 pour prendre du service de l’autre côté du rideau dès la campagne suivante, au service des jeunes coureurs kazakhs et de l’équipe Astana qu’il voit très forte dès 2013.

Martin vs Millar en Vendée

Vino va donc rouler pour la première fois en compétition depuis sa chute au Tour ce dimanche 16 octobre, au Chrono des Nations, qu’il a finalement préféré au Tour de Lombardie où il s’était annoncé en première instance. C’est quand même déjà un petit exploit de le retrouver en selle trois mois après sa culbute!

Quant aux "Nations" de dimanche, on peut entrevoir un franc bras de fer entre le Britannique David Millar (Garmin), vainqueur en 2010 aux Herbiers, et le champion du monde allemand du chrono Tony Martin (HTC). Au contre-ma-montre initial du récent Tour de Pékin, Martin avait pris le meilleur sur Millar. Revanche donc au pays des Chouans!

La liste des partants du Chrono des Nations:

14h44   30   Arnaud Courteille   FDJ    France
14h46   29   Ioannis Tamouridis   Equipe de Grèce  Grèce
14h48   28   Jérémy Roy    FDJ    France
14h50   27   Oleg Chuzhda   Caja Rural   Ukraine
14h52   26   Nicolas Baldo   Atlas-Personal   France
14h54   25   Martijn Keizer   Vacansoleil-DCM  Pays-Bas
14h56   24   Nicolas Rousseau   BigMat-Auber 93  France
14h58   23   Tomasz Marczynski   CCC Polsat   Pologne
15h00   22   Sébastien Duret   Bretagne-Schuller  France
15h02   21   Thomas Dekker   Garmin-Chipotle  Pays-Bas
15h04   20   Dimitri Champion   Ag2r-La Mondiale  France
15h06   19   Alexander Wetterhall  Endura Racing  Suède
15h08   18   Mickaël Delage   FDJ    France
15h10   17   Fabio Felline    Geox-TMC   Italie
15h12   16   Thomas De Gendt   Vacansoleil-DCM  Belgique
15h14   15   Anthony Charteau   Europcar   France
15h16   14   Yoann Offredo   FDJ    France
15h18   13   Rubens Bertogliati   Team Type 1   Suisse
15h20   12   Paul Poux    Saur-Sojasun   France
15h22   11   Stijn Devolder   Vacansoleil-DCM  Belgique
15h24   10   Yuriy Krivtsov   Ag2r-La Mondiale  France
15h26     9   Alex Dowsett    Sky    Grande-Bretagne
15h28     8   Markel Irizar    RadioShack   Espagne
15h30     7   Lieuwe Westra   Vacansoleil-DCM  Pays-Bas
15h32     6   Gustav Larsson   Saxo Bank-SunGard  Suède
15h34     5   Alexandre Vinokourov  Astana    Kazakhstan
15h36     4   Stef Clement    Rabobank   Pays-Bas
15h38     3   Laszlo Bodrogi   Team Type 1   France
15h40     2   David Millar    Garmin-Cervélo  Grande-Bretagne
15h42     1   Tony Martin    HTC-Highroad  Allemagne

Eric Cornu - Photo: Astana

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